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GIL SCOTT-HERON: l’ultimo poeta

5 ottobre 2009

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A volte il destino gioca brutti scherzi: la notizia che uno dei più grandi poeti neri sia stato sbattuto in gattabuia per reati connessi all’uso di stupefacenti ed al loro spaccio, fa stare male. Specie se si pensa che la persona in questione sia Gil Scott-Heron, uno dei più grandi musicisti, performer e poeta black del secolo scorso. Un agitatore, uno che di certo non le mandava a dire, qualsiasi fosse il bersaglio: Nixon, Reagan, i Leader per i Diritti Civili o addirittura gli afroamericani stessi. Ma il destino conosce anche strade benevole ed imprevedibili: Gil Scott-Heron è stato rilasciato sulla parola l’anno scorso ed è pronto a dare del suo meglio con un nuovo disco che dovrà uscire con tutta probabilità ad inizio 2010. Niente male per uno che sembrava assalito dai suoi fantasmi, che svitava le lampadine del suo appartamento ormai spoglio, ricettacolo di prostitute da un euro a botta o da lascivi spacciatori, perché credeva che l’FBI avesse messo delle microspie al loro interno per studiare i suoi movimenti.

Ma andiamo con ordine: questo straordinario poeta nasce nel 1949 a Chicago, da padre giamaicano, giocatore professionista di calcio per la squadra scozzese del Glasgow soprannominato “La Freccia Nera” e da madre americana, libraia di professione. I suoi genitori divorziano presto però e Gil vivrà da sua nonna in Tennessee, dove conoscerà e sperimenterà sulla sua pelle l’odio ed il pregiudizio razziale, perché l’unico bimbo nero in una scuola integrata. Si trasferirà poi a New York ed assorbirà tutti gli stimoli artistici che la grande mela offre: pubblicherà il suo primo romanzo, “The Vulture” nel 1968 (seguito poi nel 1974 da The Nigger Factory) una storia di spaccio e criminalità ambientata nel Bronx, che sarebbe potuta essere una scenografia perfetta per un film del filone Blaxplotation. Poi seguirà la carriera universitaria, purtroppo durata solo un anno, alla Lincoln University del Tennessee, ma che frutterà un incontro memorabile con il pianista Brian Jackson, nonché l’inizio di una carriera folgorante ed una serie di dischi da capogiro. Qualunque vi capiti tra le mani, fatelo vostro: l’esordio, “Small Talk at 125th and Lenox” del 1970, responsabile, insieme al disco coevo, omonimo, dei Last Poets, di tutto il rap politicizzato a venire, dai Public Enemy in giù, sciorina testi dalla vis polemica, acuminati, contro il potere e l’establishment politico, responsabile di un lavaggio del cervello collettivo ed un controllo sempre più subdolo sulle coscienze dopo che la guerra in Vietnam e la tragedia di Altamont avevano gettato un enorme pietra tombale sui sogni e le utopie dei Sixties: The Revolution Will not be televised da una ritmica funky irresistibile e testo al vetriolo: La Rivoluzione non sarà trasmessa in Tv/la rivoluzione non sarà di nuovo con noi dopo i consigli per gli acquisti/la rivoluzione non ti metterà al posto di guida/non sarà trasmessa in Tv/non andrà in replica fratelli/la rivoluzione sarà.. dal vivo!

La stessa grandiosa canzone sarà ripresa nel successivo, incommensurabile capolavoro che è “Pieces of a Man”, incredibile crocevia di funk, blues, rap e jazz che inanella canzoni da capogiro: “Lady Day and John Coltrane”, una “Save the Children” degna del miglior Isaac Hayes, “I Think I’ll Call It Morning” che sembra uscita da un disco di Marvin Gaye o le irresistibili “Sign of the Ages” e “The Prisoner” che sembrano una riproposizione del miglior Coltrane. Se ciò non bastasse a incoronare Gil Scott Heron come il miglior cantante soul funk di tutti i tempi insieme a Stevie Wonder e pochi altri, ci pensano “Free Will” del 1972 e “Winter in America” del 1974 con il su citato Brian Jackson e con almeno tre canzoni irresistibili: “Peace Go With You Brother” intensissima ballata soul jazz e “The Bottle” dal groove irresistibile, che diverrà un classico da discoteca, con un testo che la dice chiara e forte sull’alcool ed i rischi che comporta, specie sui giovani, nonché il blues rap “H2Ogate Blues”, attacco al vetriolo all’indirizzo di Nixon e della sua idiozia e miopia.

Da quel momento in poi, Gil Scott-Heron sarà sotto sorveglianza dell’FBI, come stava accadendo negli stessi anni anche a John Lennon. Ma il nostro eroe non si arrende e sigla un contratto con la Arista pubblicando dieci album, ovvero dieci grandissimi dischi: “From South Africa to South Carolina” (1975) sempre con il fido Brian Jackson, “The First Minute of a New Day” (1975), “Bridges” (1977) e “Secrets” (1978), nonché l’immenso “Reflections” (1981) con canzoni da capogiro come “Is That Jazz”, “Morning Thoughts” e il tributo a Marvin Gaye “Inner City Blues” giusto per citare una bella scala reale e farvi innamorare perdutamente coniglietti belli.

Cosa succede da questo momento in poi, non è facile capirlo. Gil dirada sempre di più l’attività concertistica e da studio, precipitando sempre più giù nel baratro della droga e finendo in carcere più di una volta. Ma il Dio del Soul James Brown avrà tenuto un comizio con Malcom X e Isaac Hayes sulle sorti di Heron da lassù e lo avrà benedetto con il suo “Cold Sweat” sancendo definitivamente la sua salvazione.
Ora il poeta nero è libero e lo aspettiamo con impazienza, mente e cuore aperti per accogliere grande musica ed indimenticabile poesia: Peace go with you, broche.

Discografia Consigliata:

Cover Album

PIECES OF A MAN

Tipo Album: Studio
Pubblicazione: 1971
Durata: 47:56
Dischi: 1
Tracce: 11
Etichetta: Flying Dutchman/RCA
Produttore: Bob Thiele

Cover Album

WINTER IN AMERICA

Tipo Album: Studio
Pubblicazione: 1974
Durata: 44:27
Dischi: 1
Tracce: 9
Etichetta: Strata-East
Produttore: Gil Scott-Heron, Brian Jackson

Cover Album

THE FIRST MINUTE OF A NEW DAY

Tipo Album: Studio
Pubblicazione: 1975
Durata: 47:52
Dischi: 1
Tracce: 9
Etichetta: Arista
Produttore: Gil Scott-Heron, Brian Jackson

Cover Album

BRIDGES

Tipo Album: Studio
Pubblicazione: 1977
Durata: 45:30
Dischi: 1
Tracce: 9
Etichetta: Arista
Produttore: Gil Scott-Heron, Brian Jackson

Cover Album

REFLECTIONS

Tipo Album: Studio
Pubblicazione: 1982
Durata: 54 min : 49 s
Dischi: 1
Tracce: 7
Etichetta: Arista
Produttore: Gil Scott Heron

 

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